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L’importance des débuts dans une relation

Image by Gerd Altmann from Pixabay

Lorsque j’ai démarré ma carrière en tant que consultant indépendant, je travaillais en partenariat avec un broker situé à Londres. Nos échanges se faisaient exclusivement à distance, par mail ou téléphone et cette relation se passait très bien. J’envoyais mes factures et était payé sous 7 jours, c’était TOP !

Compte tenu de leur éloignement géographique, nous n’avons jamais eu besoin de nous rencontrer, ils ne m’étaient utiles que pour la facturation et c’était leur rôle. En tant qu’indépendant je n’attendais pas de leur part qu’ils gèrent ma prestation.
En fin d’année malheureusement (ou heureusement car on ne sait pas où se trouve le bien et c’est souvent le temps qui nous l’apprend) ce broker perd le contrat de référencement chez mon client.

Mon client quant à lui souhaite continuer à travailler avec moi, aussi il me demande de trouver parmi les nouvelles sociétés référencées, celle qui saurait me convenir. J’en contacte plusieurs et suite à de multiples échanges je conclus finalement un accord pour collaborer avec une de ces sociétés référencées.
Contrairement aux brokers cette société est une ESN (ou SSII dans l’ancien jargon) elle possède des salariés avec toute la panoplie de l’ESN tels que directeurs, managers, consultants, consultants référents, ressources humaines etc…
Un grand changement s’annonce pour moi, je ne suis plus seul à gérer ma prestation comme un grand mais je dépends maintenant d’une ESN qui ne fait pas que gérer mon contrat sur le plan facturation mais qui s’occupe également de la qualité de la prestation, de son suivi, de la relation avec le client et de pleins d’autres choses comme la cohésion d’équipe etc. Cela change tout pour moi par rapport à mon ancien fonctionnement avec mes amis londoniens !

C’est Johnny qui est le manager référent pour le compte de mon client. Dans mon open space nous sommes trois à être concernés par ce changement d’intermédiaire commercial (moi qui suis freelance et les deux autres sont des salariés de leur cabinet respectif).
1 mois et demi après la date effective du changement de référent, Johnny qui a l’habitude de gérer avec des consultants salariés se présente un après-midi peu avant 17h00 en demandant à nous trois si nous pouvions nous rencontrer pour « faire connaissance et échanger sur les projets ».

Ce jour-là je devais partir vers 17h00 justement mais j’accepte de faire une concession et empiéter exceptionnellement sur ma marge temporelle.

Johnny, s’installe confortablement dans la banquette à quelques mètres de mon bureau et commence par recevoir une de mes collègues.

L’échange entre eux s’étale dans le temps et arrive jusqu’à 17h30…Je m’impatiente et comprenant que si mon tour vient je ne serais certainement pas sorti avant 18h00 : je fais le choix de partir.

La semaine d’après je recroise notre ami Johnny de manière absolument fortuite, nous échangeons quelques mots et m’excuse spontanément de ne pas avoir attendu la dernière
fois en raison d’une contrainte personnelle. Johnny me répond que c’est lui qui s’excuse de ne pas avoir organisé ce point plus tôt et me propose qu’on se prenne un café dans la semaine. Nous convenons d’une date et nous réalisons notre point comme il était prévu.

Analyse : que s’est-il passé ?

L’approche systémique et stratégique de Palo Alto nous enseigne que lors d’une nouvelle relation entre deux personnes, des règles implicites se mettent vite en place. Ces règles sont
appelées redondances et vont définir en quelque sorte le cadre relationnel en matière de possibilités (ce qu’on peut faire ou ne pas faire).

Pour établir des relations saines, qui respectent notre écologie et nos valeurs, il est important d’envoyer des messages clairs surtout, surtout, SURTOUT en début de relation !
C’est au début que l’on se cherche, on ne se connaît pas alors on se teste, on s’évalue et on ajuste nos comportements respectifs à la lumière des informations recueillies.

Envoyer des messages clairs pour des relations saines :
Vous remarquerez que Johnny ne nous a pas contactés séparément en nous demandant quand nous serions disponibles ; il est venu sans prévenir.

Pourquoi s’est-il permis cela ?
Une chose est sûre, cela m’a permis de partir sans culpabilité puisqu’il n’a pas pris rendez-vous, je ne m’étais pas engagé à être présent.
Si j’avais attendu sagement mon tour peu importe l’horaire, alors j’aurai envoyé un tout autre message à Johnny. Selon vous quel message lui aurais-je adressé si j’étais resté à l’attendre ?

Probablement le message suivant :

« tu peux venir me solliciter quand tu le souhaites, je suis disponible pour toi »
« je n’ai pas de contraintes personnelles, je peux t’attendre »

En ne l’attendant pas, je lui envoie un message complètement différent :
« je ne suis pas à ton service et disponible quand tu le souhaites »
« avec moi il faut prendre rendez-vous, tu ne peux pas te permettre de me solliciter quand
bon te semble » « je suis quelqu’un d’occupé et mon temps à de la valeur ! »

Suite à cette prise de connaissance en tenant compte de ces points de vigilance, Johnny et moi avons établi une relation saine et respectueuse de chacun de nous.

C’est en effet au début qu’il faut imposer ses règles pour signifier à l’autre : « je suis comme ça » quitte à être plus « doux » par la suite je recommande au début d’être ferme sur ses principes et ne pas y déroger. Si quelque chose ne vous convient pas c’est maintenant au début de la relation qu’il faut le signaler et pas après, une fois que des habitudes se sont installées.

Sans vouloir faire une trop grosse digression, cela est également valable dans le cadre des relations conjugales ou amoureuses. Combien sont celles et ceux qui n’ayant pas été eux-mêmes au début de la relation ou ayant accepté des choses contraires à leurs valeurs l’ont profondément regretté plus tard, une fois que des comportements néfastes se sont installés. Dans ces cas-là il est toujours possible de modifier la relation en utilisant d’ailleurs des outils systémiques et psychologiques toutefois ce sera bien souvent très difficile et douloureux d’opérer un changement.

Alors veillez à redoubler de vigilance au tout début de vos relations, cela vous évitera bien des tracas…

Ecrit par Ahmed

 
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